看amd与intel的竞争


  如同gpu领域nvidia与ati的激情碰撞一样,intel与amd之间的竞争总是为我们所津津乐道。从上世纪的三足鼎立到如今的两强争霸,amd已经成为很多人心中打破垄断的惟一希望。然而,不得不承认的是,amd的近况令人担忧。最新资料显示,amd第四季净亏损为8.547亿美元。无独有偶,面对intel pentium4一路高歌猛进,移动处理器与服务器处理器市场的全面开花,amd一时间似乎一筹莫展……

产品线与产量——amd的致命伤

  在市场竞争中,构筑完美的产品线一直是克敌制胜的法宝。利用高端产品牵制对手,然后在中低端市场占领大量的市场份额。毫无疑问,目前的amd还没有实力做到这一点(甚至,现在的产品线还出现了收缩)。athlon 打完了pentiumⅢ,还要对付pentium4,现在又掐死了自家的duron去跟celeron打,够辛苦。

  事实上,pentium4发展的最初并不顺利,因为netburst架构需要较高的主频才能发挥其优势。pentium4与同频的athlonxp之间的竞争一直处于下风,而现在intel显然已经摆脱了困境,高频率的pentium4已经帮助intel赢得了这场频率大战,尽管amd提出了tpi概念,但是这似乎无意中说明amd正在以intel为标准,这难道不是amd的悲哀吗?更为重要的是,随着pentium4逐步体现出强大的性能,amd的频率标称方法开始受到业界的置疑。通过tualatin celeron短时间的缓冲之后,p4 celeron令intel重拾低端市场,又给了amd致命的一击。相比之下,目前amd的产品线显然出现了断层。

  由于生产工艺和架构的问题,amd的高频产品推出缓慢,而低频产品一再降价,amd cpu的平均价格必然节节下滑,在销量没有明显增加的情况下,获利能力堪忧。或许barton的浮出水面让人看到了一些希望,但是如果要形成完整的产品线以抗衡intel,64位的athlon64推出是势在必行的。然而,已经容不得半点失误的amd显然对此慎之又慎,一拖再拖。

  除了桌面市场,移动与处理器市场也是不容忽视的。intel在这两个领域显然比amd强大得多,而且后续产品不断推出。而amd却缺乏新品:移动市场惯用的microbga封装的产品刚刚推出,早已错失时机;目前最高端的athlon mp除了价格之外没有优势。在这两个增长迅速、利润丰厚的市场处于弱势,直接造成amd利润增长点匮乏。

  除了产品线的缺陷,amd在产量上的不足也令其吃足苦头。尽管amd在oem市场的压力远不如intel那样大,但是diy市场的amd处理器还是时常断货。此外,工厂数量的不足也使得amd无法大展鸿图。较低的产量也直接导致amd难以支付和回收研发的高昂成本,有可能带来恶性循环。amd宣布与联电、ibm合作,仍有远水解不了近渴之虞。

  从技术上看,amd并不逊色于intel,至少不如市场份额所体现出的那样明显。intel的最大优势在于其长期积累下来的业界联盟与品牌象形,这或许也是amd在短时间内难以逾越的。amd出现了许多失误,产品也有许多不足,即使改正错误也无法挽回已经带来的损失。

 


看amd与intel的竞争(二)


  “炒作”、“泡沫”、“it”,这三个看似无关的词语却有这蹊跷的联系。对于it产品而言,技术并不能决定一切,市场策略是不可忽视的。而在这方面,amd显然与老谋深算的intel存在一定的差距。

一.品牌:精心和随意

  intel的pentium品牌沿用多年,pentium、pentiumⅡ、pentiumⅢ、pentium4一路走来,每一个新的命名都极力营造全新时代的感觉,让所有人都很容易记住:4比3大,然后频率越高越好。amd的athlon不太一样,athlon、athlon4、athlon xp、athlon mp,换个核心或者用途就会有新的命名,而且多被斥为“附庸风雅”,如“4”有向pentium4看齐的嫌疑,“xp”看来多少是和microsoft沾上一点关系,还曾招来了linux联盟的强烈反对,尽管amd一再声称athlon xp并非是效仿windows xp,但是这似乎还不能封住所有人的嘴——至于这些不同的后缀带来了什么新东西,除了发烧友,没多少人搞得清楚——“xp”和“4”哪个厉害些?消费者的认知是否正确并不重要,他只要一个明确的结论。而amd这种“隔三岔五”的命名方式,也恰恰说明amd对athlon这个品牌的不尊重——既然如此,凭什么让消费者记得住你的品牌呢?

  错误一旦开始,就没这么容易结束。

  被寄予厚望的hammer的正式命名——athlon64的推出也被业内称为“不出所料”之举——amd不加个“64”,还能加什么?而问题的关键更不在“64”这个后缀是否贴切,可怕的事情在后头:当duron品牌消失之后,athlon系列还得负担高低两端的定位,人们需要把注意力放到那些也许含糊不清的后缀上去,athlon这个品牌越响亮、念得越顺口,就越妨碍受众的判断。在许多人看来,夏利2000就是夏利。细分的市场需要不同定位的品牌宣传,amd却让athlon变得无所不包。

二.宣传:感性对理性

  在媒体上,intel自己并不拼命宣传同系列产品的核心转换,例如0.18微米到0.13微米制造工艺的转换是如此的“低调”。实际上,那只是发烧友才会去关心的问题,而且自然会有人免费宣传。至于那些电视广告,本身就是给普通大众看的,讲太多的技术没有人关心。

  amd作为后来者,玩形象远远不够,性能当然是最重要的牌。虽然宣传的大方向不算错,以前3dnow!之类的宣传倒也红火,但随着频率大战渐渐不利,amd给性能的宣传定下了危险的前提:消费者是无知的。这对熟悉技术而且理性的消费者是有一定用处的,但是,多数消费者并没有这么好的技术理解力。也许athlon率先突破1ghz频率大关的时候,频率的高低还利于理解,但要理解“tpi”、“真实性能”显然就要费劲得多,而且,连篇累牍地给消费者洗脑也是不可能的任务。

  同样的问题任何厂商都会遇到,所以,现在讲的是“培育市场”——消费者是培养出来的,不是“教育”出来的。美国的汽车市场够成熟吧?消费者喜欢大排量,厂商迎合就是了,如果有人出来讲“真实马力”,恐怕就是幼稚,那是跑车用户才关心的话题。欧洲强调环保,亚洲需要经济,不同地方需要不同的车,在没有又便宜、又环保还马力大的车出现前,买什么车都是有利有弊。消费者没有理解厂商的义务,如果消费者一定要理性到凡事都能考虑“性价比”的程度,那sony去哪儿找这么多市场?三星的手机还怎么卖?nokia当年连中文输入法都没有,是不是应该倒闭?回答当然是否定的。

  遇到这些困难,amd便喜欢说:事情是这样的,不是那样的……看起来很像孩子的狡辩,剩下的,就是“明天会更好”的高歌了。

  在amd拼命玩理性的时候,intel把玩理性的力气也用来玩感性。在现在的电视广告中,制作精美的intel广告几乎可以在任何一个频道的黄金时间看到,而amd的则鲜有上镜。如果intel定位于普通消费者的宣传可以称为“农村包围城市”,那么amd的“城市战”恐怕伤亡惨重。形象的下滑,有一个很好的检讨:重技术,轻行销。这句话也许能够博得技术人员的同情甚至共鸣,但是,市场永远不是实验室。

 

看amd与intel的竞争(三)


  从上世纪的三足鼎立到如今的两强争霸,amd已经成为很多人心中打破垄断的惟一希望。然而不得不承认的是,amd的近况令人担忧。无论产品线、产量还是市场策略,amd都与老谋深算的intel存在一定的差距。而在oem市场方面,它的表现又如何呢?

oem市场 难道真是受害者?

  为什么多数品牌机没有选择amd?一个常见且看起来很合理的理由是,intel恩威并举,一面给客户施加巨大压力,另一方面给予诱人的广告补贴。但这只是表面现象。

  举一个深一点的例子,amd cpu发热巨大,而且安全措施不足。这在民间是常见的观点。权威的tomshardware曾公布了一段视频,是athlon、pentiumⅢ、pentium4在运行中 移除散热器的后果,athlon的结局是烧毁,pentium4只是速度变慢。 虽然amd事后也有所改善,但直到目前为止,amd能做到的最好水平是自动关机而已。

  发热和散热器的噪音也许可以容忍,而安全性的问题是非常致命的。安全性不足就会增加出现事故的概率,而这些事故可能会为oem客户带来严重的商誉损失——这可不是diyer跟商家扯皮,美国的天价官司简直匪夷所思。客户没有必要冒这个险,毕竟选择amd所能节省的成本是有限的,甚至,这些成本差距可以从较有利的广告宣传、较为简化的产品线和生产线负担中弥补回来。如果我是dell,我也不选amd。

  说到dell,再举一个例子,dell在2002年第四季度的pc市场占有率为15.8%,这个数据意味着什么?这个数据超过同期amd cpu的13.8%市场占有率,amd卖的cpu还没dell卖的pc多。假如dell要出一条产品线,用amd的cpu,如何定位?完全不和intel cpu产品线冲突?不可能,前面已经说了,intel的产品线要丰富得多。替代intel?更不可能,amd没有这么充沛的产能——dell的订单可以在一年内养大一个主板厂商,但同样的时间不能建造一个芯片工厂,所以,dell不会冒险。

  大厂商不会简单考虑性能和材料价格,而更强调运营成本,amd在他们眼里缺乏优势。在大厂商的压力下,中小pc厂商纷纷出局,靠他们也不大现实。除非hammer的出现能导致cpu格局的洗牌,否则amd的oem梦愈发艰难。

  amd已经唱了很长时间的“明天会更好”,但hammer的推出仍无确定的时间表,千万别错过了洗牌的时间。amd只能靠自己,不能怨天尤人。一路走好,amd!愿市场竞争永远存在!

(摘自:http://arch.pconline.com.cn/pchardware/salon/cpu/10302/133488.html)